El arte y los estragos de las pandemias a lo largo de la historia




El impacto de las epidemias a lo largo de la historia ha sido reflejado desde todos los ámbitos de creación intelectual y artística del hombre. Gracias al arte, ha quedado patente el panorama de las epidemias que han asolado a la humanidad, desde cómo fueron padecidas, hasta cómo emergió la sociedad después de sufrirlas.

Por lo anterior, queremos compartirles algunas de las obras más relevantes para reflexionar sobre los estragos de las pandemias a lo largo de la historia y su relación con el arte.

1.- Decamerón (1349-1353)

ll Decameron o simplemente Decameron reúne 100 pequeñas novelas y cuentos en italiano (dialecto florentino), escritos por Boccaccio entre 1349 (al término de la gran peste bubónica que azotó Florencia en 1348) y 1353. La obra se compone de 100 cuentos y pequeñas novelas repartidas sobre 10 jornadas.

Esta obra literaria plasma la historia de diez jóvenes (7 mujeres y 3 hombres) que deciden refugiarse en una casa en el campo, para aislarse de la sociedad y así escapar al contagio de la peste.

 2. – Homenaje fúnebre a Tiziano, muerto en Venecia durante la peste de 1576, Alexandre Jean-Baptiste Hesse, 1832

El pintor Tiziano murió en Venecia durante la peste italiana en 1576. Siglos más tarde, en 1832, el pintor francés Alexandre Jean-Baptiste Hesse quiso rendirle homenaje pintando una obra que mostraba el impacto de la peste en Italia.

3.- Vista del Cours Belsunce, Marsella, durante la plaga de 1720, Michel Serre, 1721

El pintor Michel Serres (1658-1733) creó este lienzo como testimonio de la gran peste que asoló la región de Marsella entre 1720 y 1722. Muestra la inhumación de cadáveres en el cuartel de La Tourette por parte del caballero Roze, que con un comportamiento ejemplar logró mitigar en algo la propagación de la enfermedad.

4.- Peste en Roma, Jules-Élie Delaunay, 1869

En esta obra, el pintor francés Jules-Élie Delaunay (1828-1891) hace referencia a las epidemias de malaria que diezmaron los campos del norte de Italia en el siglo XVI. La fuente principal de inspiración de este cuadro se encuentra en un pasaje extraído de la vida de San Sebastián sobre la peste en Roma. A partir de ello, el autor reproduce la imagen onírica de la historia en una extraordinaria composición.

5.- Autorretrato después de la gripe española, Edvard Munch, 1919

Este cuadro nos muestra la imagen del pintor expresionista noruego Edvard Munch (1863- 1944) convaleciente después de padecer la gripe española. Munch reflejaba la angustia que él mismo sentía al haber sido víctima de esta epidemia en 1918.

6.- El séptimo sello (1957)

Situada en la época medieval, durante la peste negra que asoló Europa y Asia entre 1347 y 1353, El séptimo sello es una película sueca de Ingmar Bergman (1918 -2007), considerada una de las películas claves de la cinematografía universal, en la que se relata el regreso de las cruzadas del caballero Antonius Block, quien al llegar a su pueblo, se encuentra con la muerte.

7.- Ópera The Visitors, de Carlos Chávez (1957)

The Visitors es la única ópera de Carlos Chávez (1899-1978), sobre un libreto de Chester Kallman. La historia se desarrolla en Italia, durante el siglo XIV —época de las grandes pestes —, donde cuatro personajes se encierran en una casona de Toscana para escapar de la peste.

8.- A Distant Mirror, de Barbara W. Tuchman (1978)

A Distant Mirror es, sin duda, la obra maestra de la historiadora americana Barbara W. Tuchman (1912-1989) quien nos ofrece en este libro, con gran habilidad expositiva y un conocimiento sólido del calamitoso siglo XIV de la Europa Occidental, la centuria de la Peste Negra y la Guerra de los Cien Años, pero también el punto de arranque de la sociedad occidental moderna.

9.- La peste, de Albert Camus (1947)

Considerado un clásico de la literatura universal, La peste es una novela escrita por el Nobel de Literatura de 1957, Albert Camus (1913-1960), que trasciende al contexto temporal y geográfico, pues profundiza sobre la solidaridad humana frente a las plagas, la expectativa de la enfermedad y la muerte.

 

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